Antoine Quero : « Aunque la Unión Europea es imperfecta, nos iría peor sin ella ».

Antoine Quero habló para Radio Alma de la crisis económica y de sus posibles soluciones. Fuente: Twitter

Antoine Quero habló para Radio Alma de la crisis económica y de sus posibles soluciones. Fuente: Twitter

En Elecciones Europeas 2014 seguimos nuestra andadura hacia los comicios del 25 de mayo. En el cuarto programa hemos contado con la presencia de Antoine Quero, que trabajó durante 19 años en la Dirección General de Presupuestos de la Comisión Europea y fue consultor en el gabinete de Joaquín Almunia cuando éste era comisario de Asuntos Económicos. Quero nos dio su opinión sobre los temas más candentes de la actualidad económica.

ROGER TORREMORELL

« La crisis que estamos viviendo es la más dura de la Unión Europea, solo comparable con la crisis de los años 30 ». Antoine Quero (Madrid, 1967) se muestra rotundo, aunque en esta ocasión, asegura, « contamos con el colchón del Estado del bienestar, que amortigua socialmente los efectos ». Pero el Estado del bienestar no es inquebrantable, y muchos desearían « desmantelarlo en parte ». « Se ponen en duda varias partidas a las que llaman gastos cuando en realidad son inversión -dice Quero-, pero siempre hay que mirar que el gasto sea eficaz y anular el fraude ». Y da un ejemplo muy sencillo : « Si una familia con problemas económicos temporales recorta en el colegio de los hijos en vez de recortar en vacaciones, el futuro de la familia va a ser peor ». Para él, la austeridad se aplicó a ultranza en Europa, e insiste por tanto en la importancia del Estado de bienestar, que aporta « fuerza y prosperidad material, y da dignidad a las personas ». Unas personas que se han visto afectadas por recortes y subidas del IVA, que ya es del 21% en España. Aquí todavía no se ha modificado el IRPF, un impuesto progresivo que afecta sobre todo a los asalariados.

La Tasa Tobin, que planea aplicar una comisión del 0,1% a todas las transacciones financieras a partir del 2015, fue otro tema de debate. « Su intención inicial era combatir el fraude, pero una tasa tan pequeña no va a disipar la especulación, aunque tendrá unos efectos recaudatorios que nos irán muy bien », asegura Quero. El dinero que aporte este impuesto ayudaría a los países con sus problemas de déficit, que en España cerró el 2013 en un 6,62% del PIB. No obstante, Antoine Quero recuerda que en estos datos no se contabilizan las ayudas a los bancos. Si se tuviesen en cuenta, « el déficit ascendería al 7% ». Además, el déficit ha bajado 4 puntos, pero la deuda ha aumentado más de quinientos mil millones de euros. « Se está ajustando mucho en los gastos sin intervenir suficientemente en los ingresos -asegura Quero-. El déficit tiene importancia, pero es más importante saber cómo se llega a ese punto ». Por eso, el analista se mostró entusiasta por el Six-pack de armonización de políticas fiscales, que sirve para « hacer una radiografia más completa de la economía y aplicar los mecanismos de vigilancia y recomendación de mejoras fijándonos en factores como el déficit exterior, el precio de la vivienda o la tasa de actividad y desempleo ».

En el caso de la deuda de otros países, Quero comentó que Grecia lo tiene muy difícil. « En Grecia podrían pagarla con solidaridad por parte de la Unión Europea. Por eso la mutualización de la deuda es lo que tiene más sentido moral y económicamente, pero Alemania no quiere ». De igual manera, « la emisión de deuda por parte del FMI ayudaría a deshacernos de estos pasivos y financiaría la inversión, pero Alemania vuelve a cortar las alas a la idea ». En cualquier caso, el FMI y la Comisión Europea han modificado sus criterios : « Menos inversión, mayor caída del crecimiento. Se dan cuenta que el ajuste de caballo aplicado debilita la economía, y se empieza a dar oxígeno para bajar el déficit más lentamente. La otra parte es que haya inversión, aunque los países nórdicos se oponen a ello ».

Sobre la posible Unión Bancaria, el proyecto económico más ambicioso de la Unión Europea desde la creación del Euro, Antoine Quero comentó que « es una cuestion mecánica. Si todos los flotadores se juntan, el flotador es más grande y se puede hacer frente a olas más grandes. Se ha puesto en marcha alguna medida pero aún falta tiempo para que sea efectivo ». Con o sin unión, parece que los bancos siguen teniendo problemas para ofrecer crédito a los ciudadanos. Él lo argumenta diciendo que, actualmente, el crédito tiene dos dificultades : « Por una parte, los bancos tienen dificultades para finanzarse ellos mismos. Cuando tienen fondos se lo piensan antes de gastar o lo invierten en sitios seguros. Y, por otra parte, hay un problema en la demanda de crédito: debido a la crisis, el balance de los solicitantes da menos confianza y parte de la demanda no es solvente, y si lo es les cortan los créditos. En los rescates de la banca en Inglaterra se marcaron unos objetivos de financiacion que se debían cumplir para avivar la economia, pero en Europa no se hizo ».

Para terminar le preguntamos a Quero cómo se puede animar a votar a los ciudadanos desmotivados por la crisis, a lo que nos respondió que « no se puede probar a deshacer la Unión y probar cómo nos va durante un par de años. Aunque la Unión es imperfecta, nos iría peor sin ella. Fuera de la Unión, todos los países son pequeños, y aunque no ayuda todo lo que puede, estamos mejor dentro de ella ».

Cuarto programa

Esta semana, coincidiendo con la celebración del Ecofin en Atenas, hemos hablado de economía y de cómo la Unión Europea está haciendo frente a esta crisis. Ángel Viñas, historiador, nos atendió por teléfono, y Antoine Quero, antiguo vicejefe del gabinete de Joaquín Almunia cuando éste era comisario de Asuntos Económicos, estuvo con nosotros en el estudio.